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La actividad agropecuaria es la actividad productiva más antigua de la humanidad; este simple hecho implica que es el sector que ha experimentado el mayor número de políticas públicas.

jueves, abril 19, 2018

China dejó de comprarle basura al mundo, y el mundo no sabe qué hacer

China dejó de comprarle basura al mundo, y el mundo no sabe qué hacer

 - Abr 19, 2018 - 9:32 (CET)

China se había convertido en los últimos 30 años en el patio trasero de muchos países occidentales que vendían sus desechos al gigante asiático para que allí fueran tratados. El cierre de este 'mercado de residuos' pone en jaque el sistema de reciclaje actual.

China dejó de comprarle basura al mundo, y el mundo no sabe qué hacer

La vida de un residuo va mucho más allá de cuando lo depositamos en su correspondiente contenedor, especialmente en lo que respecta los plásticos. De allí van a unas primeras plantas donde se separan por tipos y materiales. Más tarde, se compactan y preparan para recuperar lo que se pueda completando el ciclo de reciclaje. Hasta ahí sería todo idílico, pero existen un par de condicionantes: en ocasiones si hay un interesado es mucho más rentable vender los residuos que tratarlos en el país de origen, y segundo, muchas veces los plásticos acaban tan mezclados con otras sustancias que directamente no se pueden recuperar. En ambos casos, es muy posible que el plástico de la botella que depositamos en el contenedor acabe llegando hasta China.

El gigante asiático ha sido desde los años 80 el principal importador de residuos del mundo. O lo que es lo mismo, el patio trasero de buena parte de países desarrollados. China compraba altas cantidades de papel, plástico y chatarra para alimentar su creciente capacidad productiva. En el caso de los plásticos, para transformarlos en resina sintética que acababa dando forma desde nuevos productos que luego eran exportados hasta tuberías para sus crecientes ciudades. Lo han estado haciendo en varias ciudades-vertedero donde trabajaban miles de personas cribando nuestros residuos y que habían generado ya denuncias de organizaciones como la Agencia Europea de Medio Ambiente. Pero eso se ha acabado, China ya no quiere nuestra basura.

El pasado 1 de enero el país asiático vetó buena parte de las importaciones de la llamada 'yang laji' o "basura extranjera". En concreto la prohibición hace referencia a 24 tipos de residuos sólidos, entre los que se encuentran residuos no clasificados de papel y de tereftalato de polietileno (PET), el material usado en la mayoría de las botellas que llenan nuestras neveras y también desechos electrónicos.

De forma general, China seguirá comprando basura, pero no la que no esté bien separada y tratada. La prohibición, tras un periodo de baja intensidad, se asentó completamente el pasado 1 de marzo, provocando que en algunos países comience a haber problemas y sobre todo no se sepa qué hacer con tanta basura.

Del caso extremo del Reino Unido a las consecuencias en España o México

La decisión de China llega después de unos años en los que el país ha intentado limpiar sus altas tasas de contaminación y lo ha hecho con cierta dosis de bofetada moral. La agencia estatal de información, Xinhua, publicaba la semana pasada una nota de prensa en la que recogía declaraciones del representante del Gobierno chino ante la Unión Europea Zhang Ming, quien mostraba una visión irónica sobre que los países "desarrollados" hubiesen mostrado preocupación por la prohibición. "Durante mucho tiempo los países desarrollados, equipados y acomodados, han vertido su basura a los países en desarrollo, un fenómeno no se puede pasar por alto. Es un asunto moral que va más allá de cuestiones comerciales", dijo Zhang.

Lo cierto es que casi ningún país desarrollado queda libre de esta cuestión. China ha pasado según datos de su gobierno de importar 4,5 millones de toneladas de residuos en los años 80 a 45 millones de toneladas en la actualidad. Es decir, el acuerdo ha crecido porque era positivo para ambas partes,  los países vendedores se quitaban de encima sus desechos y China, tras trabajarlos, conseguía nueva materia prima. El único perdedor en esta alianza era, obviamente, el medio ambiente. 

Estados Unidos por ejemplo exportaba más de 13,2 millones de toneladas de residuos de papel y 1,42 millones de toneladas de plásticos cada año a China, según señalan sus estadísticas. En Reino Unido, seis de cada 10 kilos de plástico desechado acaba exportado al gigante asiático. Era una solución cómoda que se ha acabado y que en el caso del entorno de Londres, según informa The Guardian, ya ha empezado a desbordar vertederos locales.

España tampoco queda libre. De media durante los últimos años se han estado exportando desde los puertos españoles hacia China desechos de plástico por valor de 35 millones de euros anuales. En concreto, según las estadísticas de Aduanas, fueron 115.000 toneladas en 2017, a las que se suman otras 47.000 que fueron a parar a Hong Kong como país intermediario y a las que también se pueden añadir otras tantas exportadas a Holanda o Alemania, clústeres exportadores que a buen seguro no se quedaron con nuestra basura.

Las consecuencias de la prohibición para España ya se dejan notar en la estadística oficial. Según los últimos datos, en enero de 2018 solo "viajaron" hacia China 2.947 toneladas de residuos plásticos, cuando en el mismo mes del año anterior habían sido 16.437, casi seis veces más. Es decir, que solo en el primer mes de este año, España se encontró con 14.000 toneladas de residuos plásticos más en sus vertederos que en circunstancias normales habrían acabado en el gigante asiático.

En el caso de América Latina, donde las afecciones son menores, México por ejemplo vendió el año pasado a China residuos equivalentes a 210.000 toneladas.

¿Y ahora qué hacemos con los residuos?

Foto: Dominik Vanyi

La gran pregunta que queda ahora es ver cómo se gestionan estos residuos. La Unión Europea aprobó el pasado mes de enero una estrategia sobre plásticos que prevé reducir el uso de bolsas en supermercados y el exceso de embalaje, marcando que para 2030 todos fueran biodegradables o reutilizables, y abriendo la puerta incluso a un posible impuesto para los que no lo fueran. Además de esto, cada vez son más los proyectos y ciudades que optan por políticas de retorno de envases en lugar de depositarlos en contenedores.

Pero mientras todo esto llega, la visión internacional se centra ahora en encontrar nuevos "basureros" internacionales. El Buró de reciclaje internacional, una organización con sede en Bruselas que aglutina al sector del reciclaje, alertó de los problemas que podría traer la prohibición China a corto plazo y se fijó en Tailandia, Vietnam o India como posibles países interesados en la compra de desechos.

La aparición de estos países como nuevos destinatarios ya se empieza a notar por ejemplo en España, desde donde se exportó el pasado mes de enero 1.098 toneladas de desechos plásticos con destino a Tailandia, casi cinco veces más que las que se enviaron a este país hace justo un año.



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Rodrigo González Fernández
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Los ratones de Nueva York son portadores de nuevos virus y superbacterias, según estudio

Los ratones caseros de Nueva York pueden ser más preocupantes que las ratas, pues son portadores de virus y están más en contacto con el entorno de los humanos. (Crédito: Arterra/UIG via Getty Images)

(CNN) - Los ratones comunes no tienen llaves de puertas, pero pueden entrar libremente a cualquier residencia en Nueva York, desde estudios de bajo costo hasta penthouses.

En una evaluación a la población de ratones comunes, que duró un año, se encontró que muchos de esos roedores son portadores de virus que antes no se habían visto, así como bacterias capaces de causar enfermedades humanas que ponen en riesgo la vida de las personas. Algunas de las bacterias eran incluso resistentes a los antibióticos.

"Los excrementos de los ratones pueden contener bacterias dañinas que son difíciles de tratar con antibióticos comunes", dijo el doctor W lan Lipkin, autor senior de los dos documentos resultantes del estudio, que además es profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia.

"Las áreas contaminadas deberían limpiarse fuertemente, y la comida contaminada debe ser descartada", dijo.

La investigación de Lipkin fue publicada el martes en mBio, el diario de la Sociedad Estadounidense de Microbiología.

"Más inquietantes" que las ratas

Durante un periodo de un año, Lipkin y sus colegas recogieron 416 ratones de edificios residenciales en siete lugares de cuatro de los cinco vecindarios de la ciudad de Nueva York (menos Staten Island).

Principalmente, los científicos atraparon a los ratones en o alrededor de las áreas de disposición de basura en subsótanos, aunque cinco ratones fueron atrapados en áreas de preparación o almacenamiento de alimentos de edificios comerciales y un solo ratón fue atrapado en un departamento privado.

Para uno de los dos artículos, Lipkin y su equipo buscaron y analizaron bacterias en los excrementos de los ratones capturados. Ejecutando pruebas genéticas los investigadores definieron 235 géneros separados y 149 especies distintas de bacterias, incluidas las causas más comunes de malestar gastrointestinal: C. difficile, E. coli, shigelosis y salmonela.

La salmonela es la causa principal de intoxicación alimentaria; esta enfermedad causa 1,2 millones de casos anuales en EE.UU., incluyendo 450 muertes.

Un análisis adicional de las bacterias mostró evidencia de genes indicativos de resistencia antimicrobiana a varios antibióticos comunes.

Un segundo artículo se refería a la carga viral de los excrementos del ratón.

En este, los investigadores descubrieron 36 virus separados, incluyendo seis nuevos. Ninguno de los virus identificados por los investigadores afecta a los humanos, sin embargo, las secuencias genéticas concuerdan con aquellos que infectan perros, pollos y cerdos. Esto sugiere que algunos de los virus pudieron haber pasado desde otras especies.

Aunque los neoyorquinos tienden a estar más impresionados con las ratas, "los ratones son más preocupantes porque viven dentro de los hogares y tienden a contaminar más nuestro ambiente", dice Lipkin, quien es además director del Centro de Infección e Inmunidad en Mailman.

"Según nuestro conocimiento, esta es la primera encuesta de este tipo en Nueva York", dijo y agregó que el trabajo de laboratorio fue "sustancial".



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miércoles, abril 18, 2018

Incluso un pequeño impacto de los aranceles chinos "perjudicaría" a los agricultores de almendras californianas

Incluso un pequeño impacto de los aranceles chinos "perjudicaría" a los agricultores de almendras californianas

18 de abril de 2018

Ahora que el principal productor de almendras del mundo enfrenta aranceles más altos en China, competidores como Australia pueden beneficiarse.

Como el segundo producto de exportación hortícola líder de los Estados Unidos a China continental después de las cerezas, se espera que las almendras continúen en su trayectoria de crecimiento constante durante muchos años. 

Eso fue hasta que el país anunció un aumento de aranceles del 15% en una amplia gama de productos estadounidenses a principios de este mes. La reacción fue parte de una disputa comercial en curso que ha despertado inquietudes en varios sectores de la industria de productos agrícolas, incluidas las cerezas , los cítricos y la fruta de pepita .

Julie Adams, vicepresidenta de asuntos globales técnicos y regulatorios de Almond Board of California, dio una respuesta por escrito sobre el asunto a Fresh Fruit Portal .

"China es el tercer destino de exportación de almendras de California detrás de España e India, con un valor aproximado de 500 millones de dólares", dice. 

Julie Adams, Vicepresidenta de Asuntos Técnicos y Regulatorios Globales de Almond Board of California.

"Nuestros envíos a China hasta la fecha han aumentado un 22% en comparación con el mismo período del año pasado (agosto-marzo)".

Estas cifras también incluyen los envíos a Hong Kong, que como puerto libre no aplica las tarifas adicionales. Si miramos las cifras de exportación a China continental, el crecimiento interanual se mantuvo en 60% en 2017 para alcanzar los 99 millones de dólares.

"La industria de la almendra ha estado activa en China durante más de 20 años, con actividades de promoción comercial y de comercialización. Antes del anuncio de la tarifa adicional, se preveía que las exportaciones continuarían creciendo a un ritmo aproximado del 6% anual ", dijo Adams.

Entonces, ¿cuánto podría retroceder esa tasa de crecimiento en el nuevo entorno comercial?

"Al igual que muchos mercados en desarrollo, China es sensible al precio. Agregar un 15% al ​​arancel actual del 10% ciertamente tendrá un impacto negativo en la demanda. Cuán sustancial es el impacto, y cuánto tiempo puede llevar reconstruir la demanda perdida, es difícil de predecir ", dijo.

"Claramente, cualquier tipo de guerra comercial no solo perjudicará a nuestros agricultores y cargadores aquí en California, sino también a nuestros clientes y consumidores chinos que tienen una creciente demanda de almendras californianas ricas en nutrientes. 

"Incluso un pequeño impacto dañaría a los granjeros de almendras de California". Nunca queremos disminuir ninguna oportunidad comercial en ninguna parte del mundo ".

El ejecutivo agregó cualquier terreno perdido a los competidores debido a que las tarifas podrían ser difíciles de recuperar.

"California produce el 80% de las almendras del mundo. Sin embargo, Australia es el productor número 2 y sus aranceles caerán al 0% en 2019 debido a un acuerdo de libre comercio con China ", dijo.

"Los importadores pueden recurrir a las almendras australianas para ayudar a satisfacer la demanda. Cualquier cuota de mercado perdida puede ser difícil de recuperar ".

Foto del título: www.shutterstock.com


 

 



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martes, abril 17, 2018

Chile: SAG declara libre de moscas de la fruta a Las Condes

17 de abril de 2018

El distrito oriental de Santiago de Las Condes fue declarado libre de mosca de la fruta del Mediterráneo (moscamed) después de cuatro meses de intensos esfuerzos de erradicación del Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) de Chile.

El anuncio de la semana pasada siguió a un anuncio similar en San Bernardo .

Las autoridades continúan luchando contra la plaga en Los Andes, en la región de Valparaíso, así como en otro distrito de Santiago, Nuñoa.

El subsecretario de Agricultura, Alfonso Vargas, dijo que estaba muy contento con el logro.

"Hemos terminado una campaña de erradicación de la mosca de la fruta en este distrito, y para los productores de Chile esto es muy importante porque nuestra fruta puede alcanzar diferentes mercados sin cuarentena y eso produce un valor agregado muy relevante", dijo Vargas.

"Hay más de US $ 5 mil millones en fruta chilena que se destina a diferentes partes del mundo y es por eso que es tan importante que podemos decir que no hay moscas de la fruta en Las Condes".

Vargas enfatizó que a pesar de los diferentes esfuerzos de erradicación en curso, Chile no había perdido su condición de país libre de la mosca de la fruta.

"Estos son brotes y es importante poder controlarlos en el momento adecuado, como fue el caso", dijo.

"Es por eso que invito a todos los chilenos a cuidar nuestra importante posición que tenemos desde 1995. Esto es de gran valor y nos permite mantener nuestro estado fitosanitario".

El alcalde de Las Condes, Joaquín Lavín, agradeció a los residentes por su colaboración al permitir que los oficiales de SAG visiten más de 17,600 propiedades cerca de los puntos de detección, lo que llevó a la captura de siete insectos. Los funcionarios también tomaron fruta de los árboles, realizaron muestreos y análisis de laboratorio, aumentaron la cantidad de trampas en el área y trataron los suelos.

www.freshfruitportal.com



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